29 mei 2024 - Erwin Asselman

Wij werken alleen met leuke klanten

Bijzonder eigenlijk hoe een groot bedrijf als AKOR waar 240 mensen werken en dat 135 miljoen omzet maakt relatief onbekend is bij het grote publiek. Het zal iets te maken hebben met de Twentse bescheidenheid, zo legt commercieel directeur en mede-eigenaar Martin van Gent uit.

Het bedrijf uit Rijssen is ontstaan na de fusie van drie bedrijven eind jaren zeventig waarna het AKOR werd. ‘We werkten veel voor retailers zoals Etos, Kruidvat en supermarkten en dat hebben we uitgebouwd’, zegt Van Gent. ‘Als je drie winkels bij elkaar zet, heb je een winkelcentrum en als je daar een toren op plaatst, is het een woontoren.’ Veertien jaar geleden werd AKOR gevaagd door Urban Interest om de eerste Primark te bouwen in Rotterdam en daarna werd het bouwbedrijf de vaste aannemer in de hele wereld voor de Ierse retailer. Die nieuwe klant gaf het bedrijf een flinke impuls want op die manier ontstond er een band met de grote vastgoedbedrijven waar Primark van huurt. ‘Zo kwamen we in contact met grote beleggers en groeiden we naar 60, 70 miljoen omzet en later meer.’ De Twentse ondernemers werken dan ook voor familiebedrijven met veel vastgoed zoals Redevco van C&A, de familie Van Deursen van Shoeby en de familie Blokker. ‘Dat zijn allemaal familiebedrijven die weinig in de openbaarheid treden en dat past bij onze Twentse mentaliteit.’

Het verhaal over de manier waarop AKOR aan de slag ging voor Primark is trouwens ook het vermelden waard. Het zegt iets over de rol die het geloof speelt in de Rijssense gemeenschap en dus ook bij het aannemersbedrijf waar veel mensen uit die regio werken. ‘Wij werken niet op zondag en daar heb ik ook voor getekend’, zegt Van Gent. Primark, een Ierse holding dus, benaderde AKOR met de vraag om zeven dagen per week te werken aan die klus in Rotterdam. ‘Wij zeiden dat we maximaal zes dagen in de week werken en daarna hoorden we drie maanden niets….Tot we op een dag gebeld werden om naar Dublin te komen. Dat vonden we een prima plan, maar we zeiden er wel bij dat we niet voor niets zouden gaan.’ De rest is geschiedenis want vandaag de dag is Primark nog steeds een forse klant. ‘Je moet altijd staan voor wat je uitdraagt: wij bouwen niet op zondag, kijken om naar mensen en vertrouwen elkaar. Wij respecteren elkaar en doen leuke dingen. Dan wordt de wereld iets beter.’

‘JE MOET ALTIJD STAAN VOOR WAT JE UITDRAAGT: WIJ BOUWEN NIET OP ZON DAG, KIJKEN OM NAAR MENSEN EN VERTROUWEN ELKAAR’

Wilhelminaschool, Rotterdam

Alexandrium, Rotterdam

Zeesluisweg, Scheveningen

‘WIJ ZIJN EEN ECHTE VERBINDER. DAT LUKT NIET ALS JE EEN AANBESTEDING DOET WANT DAN BOUW JE VOORAF GEEN BAND OP’

Up Mountain, Amstelveen

Weverstede, Nieuwegein

Depot Zuid, Amsterdam

McDonalds, Amsterdam

‘ONS BUSINESSMODEL DAT WE GAAN VOOR DE RELATIE KOST OOK WEL EENS GELD’

Hondsrugtoren, Emmen

Lidl, Lochem

‘EEN BOTERHAM VERDIENEN MOET JE SAMEN DOEN, GELUKKIG KUNNEN WIJ DAT HEEL GOED OF HAD IK DAT AL VERTELD?’

Relaties

Belangrijk in de bedrijfsvoering van AKOR is dus het aangaan en onderhouden van relaties met de aangehaalde families die veel in vastgoed doen. ‘Ze bouwen natuurlijk niet om het jaar een woontoren, maar ze laten wel een huis bouwen in St Tropez en dan doen we dus ook.’ De manier van werken, waarin relaties opbouwen een grote rol speelt, komt terug in de drie pijlers van het bedrijf: passie, betrouwbaarheid en eigenaarschap. ‘Dat is geen sprookje, maar het komt erop neer dat als je mijn hand schudt dat we dan een afspraak hebben.’ Hoe dat werkt in de praktijk werd duidelijk toen er een Lidl-vestiging geopend zou worden in Nijmegen op vrijdagochtend om 7.30 uur. De projectleider belde echter een dag daarvoor naar Van Gent en zei: het gaat niet lukken want de straat ligt open. ‘Dan rijden we daar met een groepje heen om die stenen erin te leggen en ’s avonds was het gelukt.’ Belangrijk is om echt in verbinding te zijn waardoor je in openheid bespreekt hoe het gaat. ‘Wij hebben bijvoorbeeld in de Coronaperiode projecten gedaan met families die niet helemaal uitkwamen, maar je moet elkaar juist dan vasthouden. Dan gaat het juist om de relatie en in zo’n tijd haken de partijen die keihard voor het geld gaan af. Wij zijn lange termijndenkers.’

Dat bouwen in die winkelstraten is natuurlijk een vak apart en een echt een specialisme van AKOR. Je werkt altijd in de drukte en dat dwingt je om creatief te zijn; in aan- en afvoer, bouwen en de veiligheid. De Twentse ondernemers bouwen nu bijvoorbeeld in Leiden tegenover het station een postzegel waardoor je een hele krappe bouwplaats krijgt. Een ander mooi voorbeeld is de UpMountain in Amstelveen. Daar is van een oude V&D eerst een Hudson Bay gemaakt en later een Q Parc met daar bovenop 45 appartementen. ‘De bouwplaats was 40 vierkante meter en we bouwden stijgerloos. Ook zat AKOR aan tafel met de Oranjerie in Apeldoorn waar werd gebouwd op een parkeerbak die niet in eigendom is. ‘Nu hebben we een methode gevonden om daar bovenop te bouwen.’

De partijen in de markt kennen het bedrijf nog vooral als retailbouwer, maar inmiddels is dat nog maar tien procent van de markt. Ze doen nog steeds veel werk voor Primark, McDonald’s en supermarkten, maar 70 miljoen van de portefeuille gaat om woningen. Dat is wel een lastige markt trouwens: de rente is hoog, bouwkosten zijn niet navenant gezakt en de prijzen van grondstoffen zijn fors. ‘Je kan de cases rondmaken, maar het vergt inzet waarbij je moet letten op de snelheid en goedkoper bouwen. Ook daar is de verbinding belangrijk en daarin speelt vertrouwen een rol. Het gaat erom dat iedereen een boterham kan verdienen en dus moet je het samen doen. Maar ja, gelukkig kunnen wij dat heel goed of had ik dat al verteld?’

Persoonlijke vragen Martin van Gent commercieel directeur en mede-eigenaar AKOR

WELKE LEVENSLES HEB JE GELEERD EN VAN WIE?
Van mijn vader; gemaakte keuzes geven rust
WAT WIL JIJ MENSEN MEE GEVEN?
Don’t be afraid to fall, be afraid not to try
WAT WAS VOOR JOU EEN BESLISSEND MOMENT IN JE LEVEN?
De geboorte van mijn kinderen
WELKE WAARDEN WIL JE UITSTRALEN?
Betrouwbaar – Passie – Open
HOE GA JIJ OM MET UITDAGINGEN?
Die pak ik met beiden handen aan
WAT MOTIVEERT JOU?
Ondernemerschap

HOEVEEL UUR SPORT JE PER WEEK?
4 uur
HOE BLIJF JIJ TROUW AAN JEZELF?
Door dingen te doen waar mijn hart op zit
HOE GA JE OM MET ERGERNISSEN?
Die geef ik de ruimte, ze mogen er ook zijn
HOE KRIJG JIJ ZAKEN IN BEWEGING?
Enthousiasmeren
DURF JIJ GROOT TE DROMEN?
The sky is the limit, op alle fronten
IN WELKE STAD ZOU JE GRAAG WILLEN WONEN?
Barcelona
NAAR WELKE PODCAST LUISTER JE GRAAG?
Het geld en de stenen

All rights reserved © 2024 Young Media